Autopsy for King Tut?

La momie du célèbre pharaon va être soumise à un examen médical approfondi et notamment "un scanner". On espère ainsi en apprendre plus sur la mort du jeune roi.
L'examen se fera dans la tombe elle même suite à de violentes oppositions locales à ce que le corps soit transporté au Caire. Et uniquement par des experts Égyptiens. "Aucun chercheur étranger" à précisé Hawass.
Pour quiconque a déja vu un scanner, il est clairement impossible d'en emmener un dans la tombe de TTA et encore moins de le faire fonctionner.
Par ailleurs Zahi Hawass a, une nouvelle fois, refusé toute idée de prélèvement pour étude de l'ADN en clamant péremptoirement que "cela ne mènera à rien". Les spécialistes apprécieront...

Tutankhamun's mummy will soon be subjected to a CT scan. For the first time since it was discovered, the mummy will be given an intense medical check-up, in the hope that something will be learnt about the secret behind the boy king's early death . Hawass, once again, said DNA analysis was out of question because "it would not lead to anything". Hawass told the committee a team of 60 Egyptian archeologists would perform the examination and carry out the restoration work. No foreign experts would be on the team, he was quoted as saying. More over, the mummy will not be removed from the tomb, due to "local opposition"
I wonder: how is it possible to bring a hugue Scanner inside the tomb? It is impossible.

L'IFAO en crise

Deux cents égyptologues français et étrangers signataires d'une pétition, colère de Jean Yoyotte, professeur au Collège de France qui n'hésite pas à parler d'«action maffieuse», nomination d'un administrateur provisoire en la personne de Christophe de Beauvais : le non-renouvellement, sans aucune raison valable, de Bernard Mathieu à la tête du prestigieux Ifao (Institut français d'archéologie orientale) du Caire provoque une crise grave dans les milieux de l'égyptologie, qui y voient la mainmise d'une chapelle sur l'ensemble de la discipline.
Le mandat de Bernard Mathieu avait été reconduit après élection le 24 novembre, mais le Ministère a fait blocage. Les responsables de cette cabale sont clairement cités dans l'article: Nicolas Grimal, professeur au collège de France et Jean Leclant de l'Académie des Inscriptions et Belles Lettres.
Les signataires de la pétition soulignent précisément cet aspect : «Le ministère place ce grand établissement dans une situation intolérable et met en péril les relations scientifiques et culturelles tissées entre la France et l'Égypte, au moment même où la coopération entre l'Ifao, l'ensemble des missions françaises et les autorités égyptiennes est excellente.». Le ministère a déclaré: "Ce n'est pas une pétition qui fera changer l'avis du ministre. Cela n'exclut pas le dialogue. Nous prêterons attention à la manifestation de ce mécontentement".

Crisis at the French Institute of Oriental Archeology.

Two hundred French and foreign egyptologist signaturies of a petition, in anger of Jean Yoyotte's, professor to the College of France, who doesn't hesitate to to speak of "Mafia-style action", nomination of a temporary administrator in the person of Christophe de Beauvais: the non renewal, with no valid reason, of Bernard Mathieu to the head of the prestigious IFAO (Institute French of Oriental Archeology) of Cairo provokes a serious crisis in the circles of Egyptology, which see the control of a chapel there on the whole of the disciplines. The mandate of Bernard Mathieu had been renewed after election of the 24th November, but the Ministry block this. The people responsible for this cabal are clearly quoted in the article: Nicolas Grimal, professor to the College of France and Jean Leclant of the Academy of Inscriptions and Literature. The signatories of the petition emphasise this aspect precisely: "The ministry places this great establishment in an intolerable situation and puts in peril the scientific and cultural relations woven between France and Egypt, at the very moment where cooperation between the IFAO, the whole of the French missions and the Egyptian authorities are excellent."

SCA launches operation to rescue sun boats

Tous ceux qui ont visité les pyramides connaissent le musée au pied de Khéops qui abrite la barque dite solaire du roi, retrouvée en 1954 démontée dans une fosse. Cette barque, qui fera prochainement l'objet d'une publication sur ce site, est exposée au soleil extérieur par les très grandes vitres. Or celles ci laissent passer les UV qui abiment le matériau organique de la barque. Diverses solutions de protection sont à l'étude..

The Supreme Council of Antiquities (SCA) will embark within few days on carrying out an emergency project to rescue the ancient sun boats, dubbed "Cheops" in the Giza pyramids area.
The boats have been badly affected by the strong sun, especially by the ultra-violet rays which damage the organic components of the wooden hulls.The SCA has conducted a scientific study proposing a set of measures to preserve the boats.

More than Tut t-shirts

Voilà, nous savons enfin où le SCA et Zahi Hawass voulaient en venir: "Egypt wants to make more money of its cultural heritage".
Un conglomérat de sociétés contrôlées à 51 % par le SCA va être mis en place. Ces entreprises se partageront l'exploitation des sites, de l'entretien et de la construction de bâtiments.
Mais voilà ce qui nous attend nous, pauvres amateurs de l'Égypte Ancienne"

La holding veut créer une banque de photographies et ensuite revendre les droits des images. Toute photographie professionnelle (?quid?) sera TOTALEMENT INTERDITE DANS TOUS LES MUSEES ET TOUS LES SITES D'ÉGYPTE"

Et tout ça devrait être achevé dans un mois.
Il faut lire cet article. Le Disneyland pharaonique dont j'avais parlé dans ces pages il y a quelques temps se met en place. Si vous voulez aller en Égypte avec un minimum de liberté sur les sites (et croyez moi, il n'y en a déjà plus beaucoup) faîtes le vite!!

"Egypt wants to make more money off its cultural heritage" . At least now the goal of the SCA and its head Zahi Hawass is clear. A company will be created, owned at 51% by the SCA. The SCA's commercial consultant, Noura Ebeid, said the new holding company was "a concrete step towards properly operating Egypt's archaeological sites, and ensuring the best use of its monumental assets in a way that would generate more revenue." But here we are concerned: "The holding company also aims to create a photo bank that would then sell the rights to images.

Professional (?quid?) photography inside museums and archaeological sites will be completely prohibited.

Using photos for educational purposes will be free of charge; although the intellectual property would remain with the authority. "
An advice: if you plan to go and visit Egypt, do it right now, don't delay. The pharaonic Disneyland is being built little by little.

Egypt unveils 2,500-year-old tomb)


Une nouvelle découverte sensationnelle dans l'oasis de Bahariya. Des centaines de nouvelles momies -non dorées cette fois-ont été mises au jour, ainsi qu'un sarcophage de calcaire appartenant à une très puissante famille qui dirigeait l'oasis vers 500 B.C. Et il fallait être puissant pour payer le déplacement d'un sarcophage de quelques 15 tonnes sur une centaine de kms depuis la Vallée.

A new outstanding discovery in Bahariya . Hundreds of -non gilded this time- mummies dating to the roman time.
And a rare limestone sarcophagus from the elder brother of a governor of Bahariya who lived around 500 B.C.allowing archaeologists to more closely study a family that ruled this part of Egypt. "This family was so powerful, so wealthy, that they could import the 15 tons limestone from about 100 kilometers (62 miles) away,"

Ancient Egyptian Quarries

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les carrières de pierre en Égypte ancienne..

Everything on the ancient egyptian quarries.

Tell Ras Budran  ( )


El-Markha Plain in South Sinai provides an anchorage and resting point for Egyptian expeditions traveling to the copper and turquoise mining region in South Sinai. The Toronto expedition investigated a mound at Ras Budran and revealed a late Old Kingdom, circular stone fort. It displays a new architectural form (circular) and an uncommon pharaonic application of stone to a fortress. It is exceptionally well-preserved and the undisturbed occupation layer allows analysis of activity patterns. The fort’s late Old Kingdom construction, occupation, and destruction/abandonment in South Sinai reflect Dynasty 5–6 historical records for Egyptian campaigns against Asiatic “Sand-dwellers” and a Bedouin massacre of an Egyptian expedition beside the Red Sea. The site illuminates multiple aspects of a period associated with the “collapse” of the Old Kingdom and the activities and cross-cultural interactions of a garrison located at the edge of Egypt’s eastern frontier..

Tomb may shed light on 10th plague

Kent Weeks, le célèbre (re)découvreur de la tombe KV5 des fils de Ramses II vient peut être de faire une découverte historique majeure. Il s'agit d'un crâne qui aurait toutes les chances d'être celui du fils aîné de Ramses II censé avoir été frappé de la main de Dieu (10éme plaie d'Égypte).
Problème: le prince a le crâne fracassé et il est donc clairement mort de main humaine.
Tout ceci va occuper les spécialistes bibliques, qui vont certainement y voir "une métaphore de la mort très jeune du premier fils de Pharaon"...

Kent Weeks, working in KV5, the huge tomb of Ramses II's tomb may have made a major historical discovery: a skull that may well be that of the oldest son of Rameses II, the pharaoh who most historians agree was the ruler of ancient Egypt more than 3,000 years ago at the time of the biblical story of the Exodus. If so, this is the skull of a man who the Hebrew Bible says was killed by the 10th of the horrible plagues God sent to convince pharaoh to free the Hebrew slaves.
And if so, it contains an important new piece of forensic evidence: The skull has a depressed fracture on the left hand side which pathologists say clearly occurred at the time of death. In other words, Weeks’s discovery could have profound implications for understanding a biblical narrative that is at the core of Judaism, and part of the foundation of Christianity and Islam. It raises the question as to whether the oldest son of the pharaoh of the Exodus was struck down not by the hand of God, as the Bible says, but by the hand of man. And if that is true, perhaps the 10th plague became a metaphor for the early death that befell the pharaoh’s oldest son.
Let us nevertheless not forget that the hypothesis that Ramses II is the pharaoh of the Exodus is not shared by everyone. Merenptah could also be a candidate.

The Paleoepidemiology of Schistosomiasis in Ancient Egypt

La schistosomiase (ou Bilharziose) fait encore des ravages en Égypte actuellement. L'introduction des parasites en Égypte remonte à l'époque paléolithique et sa dispersion a été assurée par les conditions d'irrigation dans la vallée du Nil et en particulier les petits canaux à eau presque stagnante.
De nouvelles techniques par immunohistochimie, PCR et techniques ELISA permettent de mettre en évidence des traces du parasite sur de nombreuses momies.
Etant moi même diplomé de médecine tropicale, Je trouve ces recherches extrêmement intéressantes car on va probablement s'apercevoir de la très large diffusion de la maladie dans l'antiquité et de sa participation majeure à la mortalité directe ou indirecte des populations.

Schistosomiasis (or Bilharzia) is still on the rampage in Egypt at present. The introduction of the parasite in Egypt goes back to Palaeolithic times and its distribution was assured by the conditions of irrigation in the Nile valley and in particular the small channels where water was nearly stagnant.
New techniques of immunohistochimy, PCR and ELISA techniques, make it possible to highlight traces of the parasite on many mummies. Being, myself, also a graduate of tropical medicine, I find these researches extremely interesting, because one is going to notice the probably very large diffusion of the illness in antiquity and its major involvement in the direct or indirect mortality of the population

I have solved riddle of the Sphinx, says Frenchman

Vassil Dobrev, de l'Institut Français du Caire pense avoir démontré que le sphinx a été taillé non pas par Khefren comme il était généralement admis, mais par Djedefre, demi frère du précédent et fils de Khéops. Il a ainsi noté que la chaussée montante vers la pyramide de Khéphren entoure le sphinx. De plus toutes les images que nous avons de Khéphren comportent une barbe, or le sphinx n'en avait pas à l'origine. Pour Mr Dobrev, le sphinx aurait été sculpté par Khéphren à l'image de son père Khéops qu'il entendait ainsi assimiler à Ra, afin de restaurer le prestige dynastique qui semble avoir été entamé par les gigantesques constructions de Khéops.

After researching the pyramids of the Giza Plateau and their imposing half-human, half-animal guardian for 20 years, Vassil Dobrev of the French Archaeological Institute in Cairo has concluded that the Sphinx was the work of a forgotten pharaoh. For many years, it has been held that Khafre, a king of the Fourth Dynasty whose pyramid sits behind the Sphinx, built the monument in his own likeness. But Mr Dobrev believes the Sphinx was in fact created by Djedefre, Khafre's half brother and the son of Khufu, the builder of the Great Pyramid at Giza. Dr Dobrev says the Sphinx was built by Djedefre in the image of his father Khufu, identifying him with the sun god Ra in order to restore respect for their dynasty.

Fiction is knowledge

Miroslav Barta a étudié en profondeur le célèbre roman de Sinouhé. Il a cherché des correspondances géographiques et ethno culturelles et ses découvertes ont été au delà de ses attentes .

The text of Sinuhe is not only historically sound and archaeologically correct, it also fits very closely with what modern scholars now know about the Ancient Egyptian state, its philosophy and its physical environment, as well as with our understanding of the way of life of the nomads in Sinai and the Levant. Reviewing the story, Barta soon realised that it could be used to cast a bright light on the history of Egypt and the region of Syria-Palestine in the 19th and 20th centuries BC -- the time of the Patriarchs and the earliest period covered by the Old Testament.



Une étude anthropologique des restes de cette reine de la XIIème dynastie, sous Sesostris III.

An anthropoligical record of the remains of this queen from the XIIth dynasty, under Senuseret III.