A new look at ancient tombs

Sous la direction de Peter Piccione et du GIS un atlas de photographies satellitaires va être mis à la disposition du public. Il s'agit de photos haute résolution de la colline de Sheikh Abd el Gournah concernant 514 tombes . L'article ne dit malheureusement pas où ni comment consulter ce corpus, et je n'ai pas trouvé l'information sur le site du GIS.

Piccione is looking to complement the effort of the field researchers of Ancient Egypt tombs, using high-resolution satellite photos, able to resolve features as small as 2 feet across. The images, only available commercially within the past two years, can't look under the earth to find tombs but can spot entrances and, more important, feed the information onto a Web site so scholars can search and locate clusters of tombs complete with descriptions and geologic data. Announced in September, the team's geographic information system, or GIS, has mapped and cataloged 514 tombs on the hill of Sheikh Abd el-Qurna.

Retour sur les secrets de Khéops

Un article du Monde revient sur l'hypothèse de la "chambre secrète" dans la pyramide de Khéops par Gilles Dormion, qui a fait beaucoup de bruit récemment. Reprenant un article du magazine "Science et Vie", il juge cette hypothèse "bidon". Science & Vie entre ensuite dans les détails. Le magazine note que la théorie de M. Dormion implique la présence dans la pyramide d'une "descenderie" (une issue de la chambre vers l'extérieur) orientée vers l'est. Or presque toutes les descenderies connues "sont orientées plein nord". Le mensuel relativise aussi les mesures radar qui suggéreraient la présence d'un couloir sous la chambre de la reine. Citant un spécialiste d'EDF, le mensuel explique que ces anomalies pourraient être non un corridor, mais une "désorganisation du matériau en place", comme, par exemple, une zone où les blocs se seraient effondrés.

A scholar and a queen

L'égyptologue Okasha El Daly, travaillant au Petrie Museum de Londres, propose une nouvelle vision de la célèbre reine Cléopatre. Loin d'une séductrice ambitieuse, il propose d'y voir une femme d'intelligence supérieure, versée en philosophie et en sciences. Ces découvertes ont été faites à partir du corpus de textes arabes anciens répartis dans des librairies du monde entier et qui selon l'auteur ont été méconnus par les occidentaux. Ces auteurs arabes anciens auraient même -partiellement- compris les hiéroglyphes 1000 ans avant Champollion.

Was the Egyptian queen Cleopatra just a sexy seductress, or was she in fact a scientist and philosopher? Recent research shows that Arab scholars in the medieval period respected her intellectual prowess, and it challenges some modern preconceptions about the relationship between science and Islam. Dr El Daly discovered these opinions whilst reading unpublished medieval Arabic manuscripts, which are still to be found scattered among the great libraries of the world. He also wants "to draw the attention of the Arabic world, to reclaim their own heritage," and to show them that "their commonly-held perception that archaeological studies is against Islam, and that we in the Arabic and Islamic world should have nothing to do with it, should really stop and should change."

First wooden coffin of 13th dynasty unearthed in Luxor

Un sarcophage de bois a été retrouvé dans une tombe anonyme de la colline de Sheikh Abd el Gournah. Abimé sur un côté, ce cercueil porterait le nom d'un certain Imeni. Le couleurs sur la cuve du sarcophage seraient éclatantes.
Il s'agit de la première découverte de ce genre depuis 1820.

The first wooden sarcophagus that dates back to the 13th Dynasty in ancient Egypt was unearthed inside an unmarked tomb in the area of Dra'a Abul- Naga (Luxor). He said that the wooden sarcophagus was found in good condition but is broken at one side, the one prised open by thieves to steal contents inside, on which hieroglyphic inscriptions were encarved, showing the tomb inhabitant's name, Emni.

L'Égypte ancienne à Lyon

Une série d'articles vient de paraître sur l'égyptologie dans la capitale des Gaules.
Une interview avec Mme le Pr Laure Pantalacci, titulaire de la chaire d'Égyptologie à Lyon 2 .

Chefs-d’œuvres. Ces deux statues vieilles de 6000 ans représentent les ancêtres des Pharaons… et comptent probablement aussi parmi les plus grands chefs-d’œuvre que possède Lyon, même s’ils sont encore largement méconnus des Lyonnais.
Savoir exactement ce que représente le Barbu noir de Lyon est incertain. Mais plusieurs égyptologues pensent qu’il s’agit d’un de ces premiers chefs ancêtres directs des pharaons.“Le bonnet qui se termine en petite boule ressemble à ce que sera la couronne de Haute-Égypte, la barbe, symbole du pouvoir est déjà là”. La collection comporte non seulement un autre barbu mais aussi d’autres pièces exceptionnelles comme une barque funéraire en forme de saurien et des poteries tout aussi anciennes mais réparties entre le Muséum d’histoire naturelle et le musée des Beaux-Arts.

Une rare collection de momies animales
Autopsie. Le Muséum d’Histoire naturelle de Lyon possède la deuxième collection au monde de momies animales, réservée depuis 1900 à l’étude scientifique.

Harrogate's Hidden Treasures

 Source:EEF

An Egyptian vase dismissed as a fake and relegated to storage for 30 years is actually an important Predynastic artifact, according to curators at the Royal Pump Room Museum in Harrogate, England. The 5,000-year-old vase depicts what may be a burial scene, with a person curled up in a fetal position in a boat and surrounded by palm trees, an ibex, and birds.The vase dates to a time when the Egyptians had just begun mummifying their dead, making it a potentially significant discovery.

Head and Skull Base Features of Nine Egyptian Mummies: Evaluation with High-Resolution CT and Reformation Techniques

  Source: EEF

CT is an indispensable imaging tool in the evaluation of Egyptian mummies because it can noninvasively generate large amounts of data. We applied current CT imaging and postprocessing techniques to methodically survey the head and skull base features of nine Egyptian mummies in the hope of providing paleopathologic and radiologic information.
CT findings indicated that the intracranial contents of the nine mummies varied tremendously. Destruction of the anterior skull base structures in mummies without intracranial contents suggested a transnasal, transethmoidal approach to excerebration. A large amount of expensive embalming material within the skull of one mummy suggests that he may have been a royal pharaoh. A cleft palate deformity was identified in a child mummy. Temporal bone analysis revealed one case of asymmetric mastoid air cell erosion and dehiscence, which is strongly suggestive of prior mastoiditis. Craniocervical junction abnormalities and ossicular chain disruption in several mummies were attributed to postmortem damage. The orbital structures had intentionally been removed in several mummies. Dental disease was ubiquitous among the adult specimens.

Molecular Evidence of Bacteremia by Gastrointestinal Pathogenic Bacteria in an Infant Mummy From Ancient Egypt

  Source: EEF

La paléomicrobiologie se développe lentement. Pour la première fois grâce à la technique d'amplification génique, on a pu mettre en évidence une bactérie pathogène, Escherichia Coli, dans une momie d'enfant par ailleurs carencé. Elle a probablement entraîné la mort par septicémie.

From the mummy of an Egyptian child, researchers have obtained a sterile sample from a metatarsal bone to extract ancient bacterial DNA. The presence of pathogenic and apathogenic bacteria, such as Escherichia coli, are indicated by the result, providing evidence of bacteremia, which probably contributed to death due to septicemia.

SCA resumes excavations at Mummies Valley in Bahreya Oases

Les excavations vont reprendre dans l'oasis, là où des centaines de momies ont déjà été découvertes. La mission sera dirigée par Zahi Hawass lui même, "sans l'aide d'aucune mission étrangère, avec la seule expertise des Égyptiens"...

An Egyptian mission is to resume excavation works in an area known as the Valley of Mummies in the Bahreya Oases. Dr. Zahi Hawas, Secretary-General of the Supreme Council of Antiquities (SCA), said in statements that the Egyptian mission would not use foreign help , only Egyptian expertise.

Yeb, cradle of feminism?

Une communauté juive a été établie pendant très longtemps à Éléphantine, et ce au moins depuis la première domination Perse. Des centaines de fragments de papyrus ont permis des découvertes uniques sur la vie de cette communauté.

The liturgical protocol detailed on some of the documents discovered on the island by archaeologists during the first decade of the 20th century dates back to a time before the destruction of the First Temple in Jerusalem. It is clear from this that the Judaic presence on Yeb (the Biblical name for Elephantine) stretches far back into antiquity.
To say these papyri are important is an understatement. Among these documents, knowledge of which was long confined to scholarly circles, are commercial and real estate contracts, marriage agreements, and personal letters that describe the daily secular and religious life of the community in considerable detail. They also have much to tell us about the status of women in the community. It is particularly interesting to note that the prevailing attitude to women's rights on Yeb was significantly more progressive than in many contemporary orthodox Judaic circles.

Articles online

Source: EEF

Didier Gentet, Jérôme Maucourant Some Reflections on Price Formation and Price Fluctuation in the Case Egypt at the End of the Second Millenium B.C., paper first presented at the fourth International Karl Polanyi Conference in Montreal, November 1992

Les secrets des pharaons

On ne saurait trop féliciter l'Express de nous prposer la vision de la plupart des objets actuellement exposés à l'Institut du Monde Arabe à l'exposition "Pharaons". Ne manquez pas cet article.

Don't miss this flash exhibition of many of the objects now present in Paris for the exhibition "Pharaoh" at the Institu du Monde Arabe.